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銭湯

2017.06.06.Tue.20:30
849 :あなたのうしろに名無しさんが・・・:03/02/17 18:00

今から十数年前に、私の身に実際に起きた出来事です。

その日、私は仕事が遅くなり、自宅のアパートへ帰り着いたのは夜10時前でした。
早速風呂へ入ろうと思いましたが、あいにく共同風呂のボイラーが故障中で、2,3日は入れないという事だったので、
近所の銭湯へ行くことにしました。

そこの銭湯は営業時間が10時までで、
そのせいか、番台には婆さんが座っていましたが、脱衣所には他に誰もいませんでした。
私は何であれ終了間際の雰囲気が大の苦手なので、風呂場に入るなり、猛スピードで頭を洗い始めました。

カラカラと、風呂場のガラス戸が開く音がしました。誰かが入ってきたようです。
足音が私のすぐ後ろを横切って、湯船の方へ向かいました。
ザァー、ザァーと、湯を浴びる音が聞こえてきました。
頭の泡を洗い流して湯船のほうをチラっと見ると、確かに誰かが入っています。
ただ、極端に目の悪い私には、湯船の人影はボンヤリとしか見えませんでした。
と、その男がこっちに声を掛けてきました。
「・・・しかし、この辺りもえらい変わっていまいましたなぁ」
どうやら、久しぶりにここらへやって来た人のようです。
それをきっかけに、私とその人影はしばらく言葉を交わしました。
細かい内容は忘れましたが、確かこんな事を言っていました。
「古い友人がここらに居りましてな。そいつに大きな借りがあったんで、それを返そうと思って・・・」
一緒に湯に浸かりながら、5分ほど話を続けたのですが、
営業時間の事が気になった私は、先に風呂場を出ることにしました。

脱衣所へ出て驚きました。いつの間にか電気が消え、真っ暗になっています。
番台に座っていたはずの婆さんも居ません。
もう閉めたんかな?そう思い、慌てて服を着ました。
帰り際に風呂場の方を見ると、さっきの人影が今まさに出てくる様子で、
こっちへ近づいくるのが、ガラス戸の曇りガラス越しにボンヤリと見えました。


851 :あなたのうしろに名無しさんが・・・:03/02/17 18:06
外へ出ると、表にパトカーが一台止まっていました。
なんやろ?立ち去ろうとした私に、警察官が話しかけてきました。
「おい、こんなとこで何してるんや?」
「何て、風呂入りに来ただけですやん」
警官は妙な顔をしました。
「風呂って、今日はここ営業してないぞ」
「え、でもさっき僕入りましたよ、おばちゃんに金払ろて・・・」
「おばちゃんって、ここの婆さんか?」
私が頷くと、警官は背を向け、背広の男を呼んできました。
その男は私に向かって言いました。
「ここの銭湯の爺さんがね、今日の昼1時頃に灯油かぶって自殺しよったんですわ。
 すぐ通報があって、私ら1時半にはここへ来ましてん。
 あんたがさっき、番台におった言うたお婆さんな、
 可哀想に、わしらが着いた頃には気ぃ狂てしもて、今病院ですわ」
私はあ然としました。
「そんなアホな。一緒に・・おじいさんも入ってたんですよ」
「おじいさん?」
「そういや、まだ出てきてないみたいですね・・・」
そう言って、私は警官達と一緒に銭湯の中に入りました。

やっぱり脱衣所は真っ暗でした。あの人影はどこにもいません。
風呂場のガラス戸を開けると、湯気がモワっと出てきました。
「おい、これ見てみぃ」
警官の一人が床を指さしました。
見ると、泥だらけの足跡が湯船まで続いています。
その先の湯船の外に、子供用の古い靴がきちんと並んで置いてありました。

一応これで終わりです。
なんだか良くわからない話を長々とスミマセン。
あったことをそのまま書くと、こうなってしまうんです。
自分的には、これが今までで一番洒落になってない体験です。
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